Justiça Social Nazarena e as suas conexões Socialista?

25 de janeiro de 2010 por exnazarene

* ATUALIZAÇÃO * 25 de abril de 2010 – Aparentemente, a primeira Igreja Nazarena da cidade de Oklahoma removeu um link principal da igreja em seu sitio da Web, que mostrava a sua filiação com a Fundação das Áreas Industriais. Entretanto, um outro ponto de referência com a sua participação através do seu Ministro da Justiça Social, Lance Schmitz, pode ser encontrado AQUI em um site da Santidade Social com alegações que ela opera como um ministério da Primeira Igreja Nazarena de Oklahoma. (Eu sugiro que as pessoas façam cópias destas páginas, antes que estas desaparecer também.)

Além disso, aqui está uma outra reportagem que associa o ministro da Justiça Social, Lance Schmitz, como membro do comitê de uma coalizão da comunidade inter-religioso chamada Oklahoma Patrocínio Comitê, que está diretamente ligado às Áreas da Fundação Industrial. O artigo pode ser acessado AQUI.

A agenda liberal radical tem tido um sucesso nas escolas seculares e organizações de várias décadas, e de uma forma mais leve em algumas das denominações liberais desde o início do século passado.

Faz sentido que o proximo assalto seria se infiltrar nos postos dos conservadores das escolas cristãs e denominações conservadoras. Mas por que método?

Entre no Movimento da Igreja Emergente e seu ênfase sobre “justiça social”. Aqui está a estratégia:

  • Re-embalar a principal missão de Jesus vir a terra de ser uma de redenção de almas, para uma de definir as coisas para os pobres e marginalizados da sociedade. Decrever os (conservadores) que esperam uma mensagem de salvação pessoal de arrependimento do pecado, fé e confiança em Jesus como o único Caminho, Vida e Verdade, e apresntar-los como fariseus e mesquinhos fundamentalistas que não sabem nada da compaixão para os pobres.
  • Promover a igreja emergente como a primeira que descobriu compaixão pelos outros e que se preocupa com os males da sociedade. Fazendo isso sob o slogan de “Trazer o reino” e / ou de ser ““Missional”.
  • De ter uma opinião baixa das escrituras e apresentar dúvidas quanto à sua autoridade e confiabilidade.
  • Focalizar essencialmente sobre os “boas obras” de Jesus, evitando assuntos desagradáveis, como o pecado, suas conseqüências, a responsabilidade pessoal, e acima de tudo, ficar longe do tema do inferno.

O link seguinte irá levá-lo a um artigo do Farol de Tulsa entitulado Os Lobos estão na porta. O artigo foi publicado em abril de 2009.

Neste artigo você vai ler a conexão entre a Fundação das Áreas Industriais, das quais A Primeira Igreja Nazarena de Oklahoma apoia e Saul Alinsky , que foi um simpatizante comunista e socialista, e o termo “Justiça social”. Aqui está uma citação do artigo:

“Saul Alinsky utilizou os pobres para uma agenda radical, enquanto ostensivamente os ajudava. Embora a FAI negou algumas das visões mais extremas de Alinsky, eles ainda usam seus métodos e procuram trabalhar com congregações católicas e protestantes que não suspeitam, entre outros grupos, para promover uma agenda decididamente liberal. Na nossa investigação, você nunca vai ver a FAI trabalhar com os seus protégés para incentivar princípios conservadores no sistema público. “

Também de interesse seria a entrevista dada pelo Ministro da Justiça Social da Primeira Igreja Nazarena de Oklahoma para a Magazine Sojourner, que é uma revista com uma agenda (cristã) liberal radical/progressista da esquerda cujo fundador, Jim Wallis tem ligações com o Partido Comunista.

É também de interesse, e comum encontrar um link para a Magazine Sojourner nos blogs emergentes Nazarenos, como este e este.

As pessoas sentadas nos bancos das Igrejas Nazarenas precisam acordar e começar a fazer perguntas e buscar respostas da sua liderança. A única maneira para que a denominação Nazarena saia da agenda liberal é para aqueles que estão sentados nos bancos da igreja se reunirem e orarem, e para rápidamente se arrependerem de desviar do seu objetivo, e para criar um movimento popular daqueles que estão interesados sobre a importancia da integridade e fundamentos bíblicos que têm estado sob ataque da esquerda. Os Nazarenos necessitam fazer a pergunta do Salmo 11.

Quando os fundamentos são destruídos, que pode fazer o justo? Salmo 11:03

Leonard Sweet: Emergent/ Salão de Vergonha da Nova Era

Leonard Sweet está rapidamente se tornando muito popular na denominação Nazarena. Ele tem sido convidado por vários seminários para pastores em todo o país, e também faz palestras regulares em algumas universidades Nazarenas. Sweet é atualmente o Professor E. Stanley Jones do Evangelismo na Universidade Drew, em Madison, NJ e Ilustre Professor Visitante na Universidade George Fox, em Portland, Oregon. Ele da uma aparencia impressionante, mas quem é ele, e porque o coloquei neste artigo da Igreja Emergent/ Salão de Vergonha da Nova Era ? Será que eu estou errado em colocar Sweet nesta lista, ou talvez algo está muito errado com os nazarenos e outros cristãos, que sempre estão convidando ele para falar em seminários evangélicos, universidades e igrejas?

Ele está programado para ser o orador plenário na sessão PALCON Regional do Noroeste que é um seminário para pastores Nazarenos, organizado pela Universidade Nazarena Northwest. Sim, é a mesma  Universidade Nazarena Northwest, que teve o Dr. Jay McDaniel como orador convidado alguns anos atrás, cuja palestra foi extremamente difícil de interomper, principalmente sabendo que ele estava falando, sem ser contestado, essencialmente para estudantes de UNN. Esta é a mesma universidade que trouxe Brian McLaren para dar suas palestras sobre “Tudo Deve Modificar-se”, com sua interpretação de João 3:16, dizendo que Jesus veio para salvar a terra, e não pessoas. Então, para mim, não é nenhuma surpresa que Sweet aparece nesta escola, pois esta universidade é extremamente simpátizante ao pensamento emergente, espiritualidade contemplativa (aka formação espiritual), seguidores da Nova Era e oradores extremamente liberais.

Ele também será um orador de destaque na Conferência Nacional de líder da adoração este ano, tanto no Regional Sudoeste, no Novo México, como no Regional Leste, na Pensilvânia.

Sweet é descrito nas pesquisa da “Lighthouse Trails” como um simpatizante da Nova Era. Ele está ligado a muitos adeptos a Nova Era e promotores da espiritualidade contemplativa, incluindo Rick Warren, cujo livro “Purpose Driven Life” (Vida com Propósitos) está cheio de referências a Nova Era e aprovação de citações. De acordo com a Zondervan, Sweet se juntou com Rick Warren em um seminário áudio intitulado The Tides of Change (As Marés de Modificação), e está colaborando com Brian McLaren e Jerry Haselmayer para uma empresa de consultoria para igrejas chamada Helix21. O livro mais famoso de Sweet, talvez, é “Quantum Spirituality”, que por algum motivo, foi deixado fora da biografia que foi listado para a Conferência PALCON. Talvez tenha sido uma “coisa boa”, porque é um livro estranho que fala bem de suas tendências a Nova Era, com seu ênfase na “consciência de Cristo”, e sua fascinação com a “Nova Luz”.

Ele esteve na Universidade Nazarena Southern, onde você pode ouvir clipes de áudio do Seminário Sonho Grande.
Ele falou no Colégio Nazareno Eastern, há alguns anos atraz, num seminário de pastores.
Ele foi um dos oradores na sessão plenária da Igreja Nazarena na Conferência M3.
No meu post de 05 de novembro, conto de seu patrocínio por parte dos Nazarenos do Distrito Noroeste em uma igreja Nazarena local, e também descrevo muito da sua influência na Nova Era.
E continua, e continua, e poderíamos contar de mais aparências em locais Nazarenos.

Aqui está uma posto do meu amigo no blog sadnazarene sobre como Sweet e outros colegas estão entroduzindo mais uma nova Bíblia (A Voz), porque, aparentemente, nenhuma das versões atuais da Bíblia tem suficiente material “emergentes” dentro. No site promovendo A Voz esta bíblia é descrita como “holística”, “sensível”, “bonita”, “equilibrada”. Aparentemente, a versão da King James e todas as outras são … o quê? Insensíveis? Feias? Desequilibradas? Então Sweet é provavelmente mais uma daquelas pessoas que simplesmente não estão felizes com uma tradução literal exata das escrituras, mas quer colocar a sua inclinação pós-moderna a ela. A KJV não é boa suficiente para alcançar essa nova geração, ou é?

Em suas próprias palavras, aqui está um escrito por Sweet chamado A Carta Magna para restaurar a supremacia de Cristo Jesus. (English) Parece bom, mas se você o ler e ficar impressionado, lembre-se disto:

Mas houve também falsos profetas entre o povo, como haverá entre vós falsos mestres. Eles irão introduzir secretamente heresias destruidoras, negando até o soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina destruição. E muitos seguirão as suas dissoluções, e por causa deles será blasfemado o caminho da verdade; também, movidos pela ganância, e com palavras fingidas, eles farão de vós negócio; a condenação dos quais já de largo tempo não tarda e a sua destruição não dormita. 2 Pedro 2:1-3

Para a revisão de algumas das suas citações mais extensas, consulte o artigo da Sandy Simpson em seu site Decepção na Igreja. (English)  Entretanto, abaixo  está o cartaz do Salão de Vergonha da Nova Era do Leonar Sweet. Se algum pastor for à Conferência PALCON em UNN, você provavelmente não vai ouvir as teorias mais radicais de Sweet ou idéias espirituais, especialmente a partir  das spiritualidades “Quantum” e outros livros. Confie em mim, ele não é o típico evangélista. Na minha opinião, com base em tudo daquilo que eu sei, ele não é uma boa escolha para o ensino de pastores cristãos ou palestras sobre espiritualidade cristã. Seu pensamento sobre a Nova Era não é encontrado na Bíblia, deste modo isto já o desqualifica. Ele deve ser evitado, e não ser bemvindo, pois isto é um mandamento bíblico. Mas devemos orar por ele, e para aqueles que continuam a convidá-lo para falar, principalmente aos jovens cristãos imaturos. Como o Pastor Tony pregou no domingo passado, um leão busca sua primeira presa entre os mais fracos, não os mais fortes.

Novos Amigos: Ministério Missão Venture

Eu estou facendo uma pequena pausa, e em vez de enviar um e-mail sobre “emergentes”, estou agradecendo a Deus pelos novos amigos que fiquei conhecendo no ano passado. Em um recente comentário num dos posts do meu blog, listei apenas alguns dos nomes dos novos amigos aquí nos E.U.A. e daqueles ao redor do mundo, que têm sido uma grande bênção para mim e minha família no meio de toda essa loucura “emergentes” que está acontecendo no mundo evangélico. Eu tenho dito aos meus irmãos cristãos, que tomei a decisão de defender a verdade, em resposta a que Cristo ordena, ao invés de manter o silêncio. Isto nos trouxe algumas das maiores bênçãos das nossas vidas.

Minha esposa Monica e eu temos crescido na nossa fé, e fomos fortalecidos e sustentados pelo encorajamento e as orações dos nossos novos amigos, muitos que passaram por mais dificuldades do que nos. Então, para aqueles que pensam, ou estão preocupados que nós vamos cair aos pedaços com toda essa loucura “emergente”, não se preocupe, isso não é possível quando você coloca sua fé e confiança em Jesus Cristo. Para aqueles que ministraram a mim e a minha esposa no ano passado, eu sempre oro para que Deus os ricamente abençoe. Você sabe quem vocês são, e o que vocês significam para mim, e eu estou ansioso para encontrar muitos de vocês pessoalmente algum dia.

Quero apresentar a vocês nossos amigos mais recentes que encontramos por intermedio da Internet. Eu os quero agradecer também porque estão investindo em seu próprio tempo para me ajudar. Quero apresentar a vocês a David e Helena Russell. Por favor, de uma espiada no seu sitio da Web quando vocês tiverem uma chance, principalmente se vocês tem amigos que gostam de ler o meu sitio em espanhol ou português. A página sobre eles diz: “Nossa missão é levar as pessoas a nível mundial para um relacionamento pessoal com Jesus Cristo e ajudar a fortalecer a igreja local “.

Seu ministério é chamado Ministérios Missão Venture, e como eu disse, existe também uma versão em inglês e espanhol do sitio. Então isso significa, que eles estão muito ocupados atualizando os seus posts on-line em três línguas diferentes! E isto fora das suas funções como missionários, dando estudos bíblicos, e ministrando a muitas pessoas em várias outras formas.

Aqui estão os links:

http://missionventureministries.wordpress.com/
http://mvmportuguese.wordpress.com/
http://mvmspanish.wordpress.com/

Como é que eu os conheci? Meados de março, Helena me contatou e disse que ela tinha visto o meu Português Reformada Nazareno blog. Depois de ler um dos artigos, no qual eu perguntei se alguém estaria interessado em me ajudar a traduzir alguns artigos em Português, ela sentiu-se guiada pelo Senhor para entrar em contato comigo e me disse que iria me ajudar. Não é necessário dizer, que ela já traduzir vários posts para mim, entre muitas outras coisas que ela faz para o seu próprio ministério.

Helena e seu marido, David, são missionários independentes, que estão ministrando a população hispânica, no Arizona (onde está localizado o meu local favorito de férias, que é Sedona). David é americano, ele nasceu e cresceu na denominação Nazarena. Helena nasceu no Brasil, e eles tem muitos amigos que são Nazarenos. Acho que posso resumir o seu testemunho dessa maneira: são dois cristãos que permitem que Deus use seus talentos em qualquer forma que Ele deseja usá-los. Agradeço a ambos por sua bondade e encorajamento, e certamente pela vontade da Helena para traduzir meus blogs em português. Isto é muito importante, pois queremos dar informações aos nossos irmãos e irmãs em português. Que Deus os abençoe ricamente em seu ministério.

Por favor, quando vocês tiverem tempo, escrevam uma nota de encorajamento para eles no seu sitio da Web.

Em Cristo, Manny

Para fazer agora convencer os homens ou a Deus? ou procuro agradar a homens? para os homens, se eu ainda não satisfeito, eu não seria servo de Cristo. Gálatas 1:10

A Oração de Ezequias (Isaías 37:14-20)

Pelo Pastor Joe Staniforth, ministro ordenado, na Igreja Nazarena

Nestes últimos dias, está cada vez mais difícil viver uma vida vitoriosa como cristãos. Estamos constantemente sob cerco, enquanto a apostasia de todos os tipos estão batendo nas portas da igreja. Se queremos ser vitoriosos, devemos buscar não sómente ser “fervoroso” em nossas orações, mas também formidável. Orar formidável não só com zelo por sua igreja, mas em formas que honra a Deus e Sua palavra. Ele é imutável em sua devoção às formas justas. Pois é “a oração eficaz, fervorosa de um JUSTO homem “, que irá beneficiar” contra os assédios do diabo (Tiago 5:16). Rei Ezequias era um homem justo. Ele orou de uma maneira que era agradável ao Senhor. Portanto, o Senhor fez ele uma reino formidável à vista dos assírios apóstatas.

Quando a cidade de Jerusalém foi sitiada pelos assírios, o rei da Judéia, Ezequias, se dirigiu ao Senhor com uma oração. Em sua mão ele tinha a carta de outro rei, o rei Senaqueribe da Assíria, contendo uma ameaça contra Jerusalém: “Não deixe o seu Deus, em quem você confia te enganar, dizendo: Jerusalém não será entregue nas mãos do rei da Assíria. “(Isaías 37:10). O império assírio era temido em toda a Mesopotâmia e por ambos os reinos do norte e do sul de Israel. Na verdade, eles realizaram a maior parte do povo do Reino de Israel cativo (II Reis 18:10), e superam as grandes cidades do Reino de Judá (II Reis 18:13). Até este momento, o Senhor usou a Assíria para trazer julgamento: “a vara da minha ira.” (Is. 10:5). Mas agora, ela iria se atrever a desafiar, não apenas a cidade de Deus, mas o próprio Deus. Por esta razão, ela era uma rebelde – como qualquer apóstata.

Há dois pontos que eu gostaria de ponderar a respeito da oração de Ezequias: O local e a motivação. Se queremos ser vitoriosos contra todos os cercos do maligno, então devemos honrar a Deus na nossa localização e motivação para a oração. Em primeiro lugar, vamos olhar para a localização de sua oração – «Casa do Senhor” (Isaías 31:14) O Senhor iria trazer a vitória para o rei Ezequias, porque tinha honrado a Deus com o seu local de oração. Ele sabia que o Senhor “habitava entre os querubins” do templo (Is. 37:16) e não os altos de outros deuses.

A oração não se limita à casa do Senhor. Nós não precisamos de um edifício ou igreja, a fim de oferecer uma oração, especialmente agora que o véu no Santo dos Santos foi rasgado em dois (Lc 23:45). No Velho Testamento, os israelitas eram comandados: “Mas você deve procurar o lugar onde o Senhor teu Deus escolhe, dentre todas as tribos, para colocar seu nome para a sua morada; e lá você deve ir. ” (Deut. 12:5). No Novo Testamento, Jesus disse à mulher junto ao poço, que as pessoas não iriam adorar “o” Pai no templo, mas “em espírito e em verdade.” (João 4:23 , 24)

No entanto, se devemos adorar “em verdade” podemos fazê-lo em lugares que são estritamente proibidos pelo Senhor? Ezequias foi anunciado como um dos maiores reis, porque ele livrou a terra dos “lugares altos”

Ele tirou os altos e quebrou as colunas sagradas … Confiou no Senhor Deus de Israel, de modo que depois dele não houve semelhante rei entre todos os reis de Judá, nem os que foram antes dele. ” (2 Reis 18:4 a, 5)

Os altos foram as estações definidas em montanhas ou colinas onde ritos seculares religiosos foram realizados. Determinados povos da terra de Canaã, acreditavam que seus deuses habitavam nesses lugares. Os israelitas frequentemente utilizados esses lugares para adorar o Senhor seu Deus. Por exemplo, quando O rei Manassés se arrependeu de sua rebelião contra Deus, ele eliminou muitos dos ídolos da casa do Senhor, mas permitiu a adoração de Deus para continuar os altos (II Chr. 33:15, 17). No entanto, é o culto ou a oração em lugares como estes justificados, porque ele é dirigido à Deus?

Não há dúvida de que Ezequias considerou a Palavra do Senhor, como a autoridade sobre todas as questões da vida, assim como seu bisneto, o rei Josias. Josias foi dedicado ao Senhor desde a idade de oito anos. No entanto, depois que o livro da lei foi redescoberto no templo, à luz da Palavra de Deus serviu para expor muitas abominações na terra (II Crônicas. 34:8-28).

O rei Josias, obviamente, redescobriu um mandamento do Senhor dado em Deuteronômio. Antes que o exército israelita entrou na terra prometida, o Senhor disse:

” Certamente destruireis todos os lugares em que as nações que haveis de subjugar serviram aos seus deuses, sobre as altas montanhas, sobre os outeiros, e debaixo de toda árvore frondosa “(Dt. 12:2)

Quando os israelitas estavam no ministério da expropriação a terra do mal, o Senhor ordenou uma varredura limpa. Isto inclui, não apenas a destruição das pessoas más, também dos lugars maos. Neste mesmo capítulo o Senhor ordenou àqueles que usam métodos pagãos para se encontrarem com Ele: “Não farás assim para com o Senhor teu Deus; porque tudo o que é abominável ao Senhor, e que ele detesta, fizeram elas para com os seus deuses; pois até seus filhos e suas filhas queimam no fogo aos seus deuses.” (Dt. 12:31) Por isso, quando Josias, viu as abominações dessas estações de adoração, ele se arrependeu, destruiu e removeu os sacerdotes que eram responsáveis para a realização de tal adoração de certas posições (2Rs 23:5, 9).

Instituições acadêmicas Nazarenas e Igrejas Nazarenas em toda a América adotaram novos locais de oração chamados labirintos e estações de oração. Até recentemente, um labirinto foi usado pelos alunos  na Universidade Nazarena Trevecca. No Congresso da Juventude Nazarena em St Louis, em 2007 eu, pessoalmente, testemunhei um labirinto em uma sala de oração, em que jovens foram incentivados a oferecer suas orações. Estava localizado oposto de duas cabines de simulação confessional, feita com cortinas pretas. Milhares de jovens foram incentivados a utilizar a sala de oração no conjunto principal. Além disso, em 2009 na Assembléia Geral, na Flórida, duas salas diferentes foram criados com as estações de oração, e as pessoas foram encorajadas a se reunir para rezar nesses lugares pelo Secretário-Geral David Wilson.

Em nenhum lugar nas Escrituras somos instruídos a usar um labirinto como um lugar para orar. Ao contrário, estas estruturas labirínticas, (também chamado de “passeios de oração”) têm suas raízes na mitologia pagã do mundo antigo. Por exemplo, na mitologia grega, o Minotauro vivia no centro de um labirinto, e usou sua casa como um lugar para devorar os jovens. Na antiga religião do budismo, o labirinto é conhecido como “mandala”, que significa “desenho sagrado. ‘ Como os altos, eles estavam associados à adoração de falsos deuses e redescoberiram em santuários – locais de culto. Além disso, podemos rastrear o uso de labirinto na “tradição” sagrada do catolicismo romano todo o caminho de volta a 324 AD, em uma basílica do Norte de África (Saward, “O Labirinto da Irlanda”, np). Entretanto, como não há razão nas Escrituras para o labirinto, é evidente que esses católicos haviam emprestado a partir de culturas pagãs.

Mais recentemente, labirintos foram introduzidas e popularizados nos círculos religiosos nos Estados Unidos pela Dra. Lauren Artress, uma sacerdota episcopal. Em uma visita à Catedral de Chartes, em França, ela descobriu um labirinto que tinham sido cobertos por cadeiras. Tirou as cadeiras, e deu o relatório de sua experiência em seu livro, Percorrendo um caminho sagrado: Redescobrindo o labirinto como uma ferramenta espiritua. Ela escreveu: “Todos no nosso grupo sentimos um misterioso fortalecimento da nossa caminhada. Olhando para trás sobre essa experiência, sinto que tocou o Espírito Santo. Cada um de nós se aventurou para o centro de nossos seres no labirinto de Chartres naquele dia ” (Artress “Trecho de percorrer um caminho sagrado” np). Artress então introduziu o labirinto de Grace Cathedral, em San Francisco. Desde então, os labirintos têm aumentado em igrejas e outros estabelecimentos religiosos em toda a América.

Estações de oração podem ser encontradas em um labirinto ou sozinhas. Simplesmente, diferentes estações, talvez em uma mesa ou no chão, são criadas ao longo de uma rota pré-determinada. Em cada uma destas estações de oração, você pode encontrar livros sobre a oração contemplativa, versos da Bíblia, imagens, ícones, velas ou outros dispositivos para criar um tipo de experiência multissensorial. As “estações” são muito semelhantes as estações da cruz “- a sagrada” tradição “do catolicismo. Originalmente, a peregrinação a Jerusalém, foram conduzidos por monges que buscavam uma ‘santa’ experiência, e pararam em “estações” ou mosteiros pelo caminho. Com o tempo, os franciscanos dos 1600 construiram santuários na Europa, para duplicar os da Terra Santa. Contudo, não foi até 1731 que o Papa Cimento XII permitiu todas as igrejas à construir estações dentro de seus edifícios. A norma de catorze estações foram criadas, cada uma representando um incidente na peregrinação amarga da jornada de Cristo à cruz (alguns destes incidentes não são encontradas na Bíblia). Como as estações de oraões, os participantes receberam as imagens e ícones como um auxílio multissensorial para oração e meditação .*

Embora muitos são rápidos para defender estes lugares, devido a uma experiência sensorial para a qual foram submetidos, nós simplesmente não podemos evitar um dos princípios essenciais da fé cristã: “Porque andamos por fé, não pela vista.” (II Coríntios. 5:7) Os participantes nas estações de oração são incentivados a andar em um lugar onde se assenta sobre o mundo multisensorial, e não a Palavra de Deus. Pode Deus honrar um lugar que testa essa verdade? Podemos substituir a fé com tato e sensação? No sopé do Monte. Sinai, os israelitas não foram fiéis o suficiente para simplesmente esperar no Senhor. Assim, eles criaram o Bezerro de Ouro. Arão, vendo isto, ele usou essa imagem para adorar o Senhor – “uma festa para o Senhor.” (Êxodo 32:5 ) Ao invés de simplesmente fechar os olhos, e fielmente orando a Deus que os libertou do cativeiro, eles voltarm para as imagens do Egito.

Nas Escrituras, existe apenas uma “imagem do Deus invisível” e seu nome é Jesus (Col. 1:15). Ele é o único que serve como mediador entre Deus e o homem (Heb. 6:15). Sempre que O substimuimos  por lugares carregados de adereços para apelar aos sentidos, começamos o trabalho de fazer imagems (Deut. 4:24). Nós, inevitavelmente, acabam adorando a imagem, e não o próprio Deus. Tomemos por exemplo a missa católica romana: A hóstia transformou-se a tal imagem. Invés de um símbolo do corpo de Cristo, agora se torna o corpo de Cristo, para o qual o sacerdote se reverencía após a transubstanciação.

Nas escrituras, encontramos o exemplo perfeito de um símbolo que se tornou mais do que Deus pretendia que fosse – a serpente de bronze. Porque o povo exigia algo tangível com a qual o culto, não só Ezequias teve que destruir os lugares altos, mas também “quebrou em pedaços a serpente de bronze que Moisés tinha feito” (2Rs 18:4). O que tinha sido um símbolo da morte sacrificial de Cristo (João 3:14) tinha-se transformado agora uma imagem de adoração: “os filhos de Israel queimado incenso para ele, e o chamou Nehushtan “(2 Reis 18:4). Esta é uma indicação definitiva para o perigo de confiar em vista e não em fé. Como agora temos o que a serpente de bronze representava, Jesus Cristo, por que precisamos de ícones, imagens e velas para nos aproximarmos de Jesus? Disse: “E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos os homens a mim. “(João 12:32)

Apesar dos grandes perigos do uso de tais locais de oração, o presidente da Universidade Nazarena Trevecca, Dan Boone, recentemente tentou defender o uso de estações de oração e labirintos. Apesar de que um labirinto foi agora removido desta universidade, “para evitar ofender”. Apezar disto, o presidente não admite qualquer delito. (Boone, “Dr. Boone Comentários sobre Trevecca”, np)

Embora Dan Boone usou labirintos e estações de oração em um esforço para trazer avivamento, Deus pode conceder a vitória quando a Sua Palavra está contaminada pelo uso de métodos pagãs, especialmente quando levamos em conta que os nossos jovens estão sendo ensinados “a tropeçar em sua formas, desde os caminhos antigos “? (Jeremias 18:15). Ezequias viu a vitória porque ele destruiu tais lugares e se reuniu com o Senhor na terra santa! Tanto ele como seu povo foi prometido pelo Deus vivo que os assírios seriam enviados de volta, e a nação seria “semear e colher” mais uma vez (Is 37:29,30). Talvez nós podemos experimentar essa renovação, se voltarmos à orar nos lugares que são agradáveis ao Senhor!

Em segundo lugar, vamos olhar para a motivação para a oração de Ezequias. Na conclusão, ele afirma:

” Agora, pois, ó Senhor nosso Deus, livra-nos da sua mão, para que todos os reinos da terra saibam que só tu és o Senhor.” (Isaías 37:20)

A razão da alma de Ezequias para buscar a vitória sobre os assírios era que Deus foce glorificado. Com a queda de cada cidade antes do cerco de Jerusalém veio a queda de esperança e os deuses, em quem tinham confiado. Por esta razão, os líderes da Assíria tinham se tornarado orgulhoso. Embora o Senhor Deus de Israel tinha usado como instrumento de punição, eles agora usaram a autoridade para voltarem contra o único Deus verdadeiro: “Quem dentre todos os deuses das terras tenham entregue os seus países de minha mão, que o Senhor possa livrar a Jerusalém das minhas mãos? “(II Reis 18:25). Era desejo de Ezequias que o Senhor defenderá a cidade de Jerusalém, de modo que, ao contrário dos deuses de outras cidades, o mundo saberia que Ele foi o único Deus.

Assíria não compreendeu que o Senhor Deus Todo-Poderoso não poderia ser adorado em lugares pagãos. Rabsaqué, um porta-voz do rei Senaqueribe, escarneceu Ezequias fora dos muros da cidade:

” Mas se me disseres: No Senhor, nosso Deus, confiamos; porventura não é esse aquele cujos altos e cujos altares Ezequias tirou, e disse a Judá e a Jerusalém: Perante este altar adorareis? ” (Isaías 36:7)

Rabsaqué faltava discernimento. Ele tinha assumido que o Senhor era como qualquer outro deus, e poderia se encontrar com o Seu povo nesses mesmos lugares que os pagãos oravam. Ele não conseguia entender por que Ezequias destruiu os lugares altos. Além disso, o seu orgulho tinha excededido seu senso de julgamento, e logo o levaria à sua queda. O Santo não iria tolerar um desafio à sua autoridade.

Da mesma forma, grande parte da liderança na denominação do Nazareno tem mostrado como o discernimento quanto Rabsaqué. Por exemplo, em um vídeo pelo pastor na Igreja Nazarena Sojourn Igreja na área de Dallas, Texas, o labirinto é aprovado quando a sua liquidação caminho é em relação à jornada cristã (Anónimo, “Permanência de vídeo”, 2009). Além disso, o subsídio de estações de oração na Assembléia Geral na Florida está cheia de uma completa falta de discernimento.

Vamos entender que Ezequias sabia que não haveria perigo ainda maior à frente, se o Senhor não lhes deu a vitória. Se os assírios haviam superado Jerusalém, o povo desta cidade teria assumido que o seu Deus era um Deus de compromisso: ele seria visto como um deus que comandava o seu povo para destruir todos os lugares altos, mas não estaria disposto a defender os “justos”, como Ezequias, que obedeceu ao Seu mandamento. Tal deus seria nada menos do que um hipócrita. Ele certamente não é o único Deus verdadeiro, que recebe toda a glória, quando os homens diligentemente seguem a Sua Palavra.

Não temos apresentado à nossa juventude um Deus de compromisso, quando nós os incentivamos a orar a Deus de maneira tão pagana? Já não estamos ensinando a nossa juventude a andar pela fé, e não pela visão, quando nós damos para eles ajudas de todos os tipos com os quais rezar? Não basta Jesus, que precisamos de imagens e ícones? Para onde foi todo o nosso discernimento?

No final do evangelho de Lucas, o médico escreve: “E Ele lhes abriu o entendimento, para que pudessem compreender as Escrituras.” (Lucas 24:45) Jesus abriu compreensão das escrituras os apóstolos, a fim de que eles pudessem compreender inteiramente o significado da Sua morte e ressurreição (Lucas 24:46-48). Jesus morreu para que sua noiva, a Igreja, pode ser purificado de todas as maneiras pagãns  (Ef 5:25,26). Os olhos destes homens tiveram de ser aberto a esta verdade, porque eles tinham sido chamados por Jesus para ser os líderes na igreja. Sua tarefa foi criada diante deles: “para pastorear a Igreja de Deus, que Ele adquiriu com o Seu sangue.” (Atos 20:28) Portanto, eles foram dado discernimento por Deus, para que a igreja para a qual Ele pagou um preço tão pesado não seja manchada por coisas como a oração pagã.

No entanto, dentro da Igreja Nazareno, os homens têm permissão para levantar-se entre nós, que não tem nenhum entendimento das Escrituras. Assumem posições atrás de nossos púlpitos, mas eles não possuem a verdade que é encontrada na Palavra de Deus: Eles não contam o sangue de Jesus Cristo suficiente para nos libertar de todo pecado. E, como já afirmei antes, eles fizeram os meninos das nossas instituições acadêmicas para se apaixonar por suas práticas pagãs (Mat. 18: 6 º). Cristo não quis morrer em um lugar pagão, fora das muralhas de Jerusalém, onde estavam os assírios, que Ele pode purificar seu corpo de todo o paganismo? Deus tenha piedade de nós!

* Desde que escrevi este artigo, eu observei duas Igrejas Nazarenas que estão usando agora Estações da Cruz, durante seus eventos de Páscoa. A primeira igreja é baseada em Houston, Texas e a outra é dado por meio de um anúncio em uma Igreja Nazarena em Visalia , na Califórnia.

Igrejas Nazarenas Emulam Tradição Católica

Um novo correio do meu amigo no exnazareno nos faz lembrar do crescimento de práticas católicas romanas dentro da denominação Nazarena, nas nossas universidades e igrejas. O uso de Estações da Cruz (ou, para uma ênfase mais suave, estações de oração) está se tornando mais comum. Naturalmente, não esqueça todo os outros, como labirintos de oração e ensino à nossa juventude como usar contas de oração (um modo mais suave de dizer a oração do rosário?)

Além destes vemos o aumento do uso dos livros escritos por heréticos místicos católicos (como por exemplo, Henri Nouwen e Thomas Merton) para devocionais, o crescimento espiritual, e recursos para estudos de pastores. Eu não estou brincando, embora alguém poderia pensar que deveríamos ter mais livros e recursos suficientes, não sómente Nazarenos, mas também daqueles da tradição de Wesley. Já não temos mais do que suficiente recursos Nazarenos (John Wesley por exemplo!) e os gigantes da fé cristã, do que recorrer a estas fontes?

Então, o que está acontecendo com esta tendência, que precisamos buscar de uma religião que promove ensinos tão falsos? Veja: O Catolicismo Romano E Suas Heresias. (English)

Faz isto parte do caminho a Roma que outras denominações também estão pesquisando? É isto uma reflexão da nova tradição de santidade Nazarena? Emprestaremos logo também das tradições dos Mórmones, ou as Testemunhas do Jeová? Estou sómente perguntando, e gostaria de receber algumas respostas da nossa liderança sobre estas questões, portanto espero que você tome tempo também, e seriamente faça perguntas.

Igrejas Nazarenas Emulam Tradição Católica

31 de março de 2010 pelo exnazareno

Para atender a chamada da fome de um apetite insaciável, de espiritualidade baseada em sentimentos, as igrejas Nazarenas de Lake Houston e Flushing Community Church of the Nazarene (entre outras) voltaram à tradição Católica das Estações da Cruz.

Quem precisa de gastar tempo para estudar a Palavra de Deus, quando a nova espiritualidade do ‘enfoque nas minhas experiências espirituais’ podem me dar uma sensação mais eufórica de estar perto de Deus? Qual seria a melhor direção para tomar para essas experiências místicas do que as tradições dos Católicos? Deveriamos perguntar o que segue? Freiras nazarenas?  Trevecca já tem a Abadia de Gethsemani, que é um mosteiro, reservado para retiros, para efeitos de formação espiritual do estudante durante os últimos 40 anos. Com a aceitação e o endosso de outras tradições Católicas na denominação Nazarena, isto já está acontecendo.

Para uma leitura mais detalhada dos perigos de Disciplinas Espirituais e oferecimento destes como práticas de rotina dentro da igreja, leia e imprima os artigos seguintes:

Os Perigos de Formação Espiritual e Disciplinas Espirituais (English)

Espiritualidade Antiga e Futura (English)

THIS WEEK | MARCH 30, 2010
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Stations of the Cross

Tue-Fri  |  Mar 30-Apr2 |  12-9pm Worship Center
Through prayer and reflection, follow Jesus Christ on the way to Calvary. Learn to trust Him more by accompanying Him on the Way of the Cross through this interactive journey. This is a drop-in event.